LGBTQ+ Stories of Resilience, Acceptance, and Love

Nora 20 Gay Teen

 

Este post es bilingüe; Español debajo del Inglés!

Hello, my lovely friends!

I’m here today with a very special post: a celebration of the LGBTQ+ community this pride month! While I am not a part of the community, I think the stories of resilience, acceptance, and love that come from this group of people deserve to be heard. I don’t feel qualified by any means to be speaking on behalf of a group that I am not a part of, however I absolutely want pride month to be celebrated on my little corner of the internet. I was upset that I missed out on Chicago’s Pride festivities with my friends (since I am currently in Spain with my family), but I thought I’d bring a little bit of the party to you through this post a day after the 3 year anniversary of the legalization of same sex marriage in the United States!

I reached out to y’all on social media asking for stories about the LGBTQ+ community from community members themselves. I asked for anything from coming out stories, to love stories, to things that they think the general public needs to know. I got some amazing responses. Here they are! Also, do be sure to give these lovely humans a follow on Instagram (which will be linked by their name)!

*Disclaimer: I am not claiming that this is a representation of the full LGBTQ+ community. These are the responses that I received from people who felt comfortable enough to share their story. Not everybody is ready to publicly share their experiences, and that is absolutely okay and respectable. I also would like to state that while they may be mentioned in certain parts of this post, there is absolutely no intention of putting down or hating on any religious group or social organization. We as humans should continue to strive towards a more inclusive, supportive, and loving world no matter what groups we belong to. These stories are truths being told by members of this vibrant community during their celebratory month.

Jesse Maldonado (@jessemal42)

Jesse Maldonado.JPG

One of the most important parts of being an ally is actively listening to members of the community and recognizing their needs as individuals. In order to take action, it is imperative that an ally ensures that their actions will be helpful rather than hurtful. It often involves handing the physical or metaphorical mic over to a community member, going out of your way to show your support and protect causes as well as individuals, and major self reflection on your own privileges and how you can use them to help others.

In terms of what I want out of the people that I surround myself with everyday, I would like for my identity to be seen as valid and, although a large part of who I am, not all that I am. I welcome questions regarding my own sexuality (when they are respectful and appropriate), but I am not everyone, and not all people are as open about their experiences. Please respect the boundaries of everyone, especially members of the LGBTQ+ community.

Guillermo Lorenzo (@willy_lm5)

Guillermo Lorenzo

The art of a time period has always been a reflection of its societal state, for the good and the bad (particularly the bad), and in the midst of the 21st century this has not changed. We are in an era of changes in which feminism and the battle that LGBTQ+ individuals have to face are topics that are talked about more and more, and this last one is what I am here to talk to you about.

I discovered my bisexuality at the age of 14 or 15, and since then I have always found that there is a discrepancy in representation of the community as a whole. In seeing an LGBTQ+ character, I came to know that this is an exception and not the norm, and there always seems to be an exaggerated focus on the sexuality of the non-straight person, making it the center of their character’s traits, and not just a trait like any other. That is, in my opinion, the biggest problem that we have in representation of our community. When we are represented, it isn’t done correctly and it mirrors stereotypes in a way that maintains them. I am sure that as I describe this, at least one television or movie character comes to mind.

The gay male is always portrayed as a man who conducts himself in a stereotypically “feminine” manner, and the lesbian is portrayed as a woman who wears “masculine” clothing and speaks in a vulgar manner. Bisexual people don’t exist. If there is a transgender character, they are always a drag queen, and trans males also don’t exist.

However, this is a step forward; a small step, but a step nonetheless. This does not take away from the fact that the representation of these characters needs reform; sexuality should be depicted as a part of the person and not all of who they are, unless you want to structure the work’s plot around the central topic of the character’s sexuality. If this is the case, you should be mindful in making sure that the character’s life still isn’t 100% revolving around their membership of the LGBTQ+ community.

In conclusion, we must start to use sexuality to enrich characters, not as their sole and whole identity. Luckily, we are starting to see a change, and as time passes more creators take the risk of giving better visibility to LGBTQ+ characters. Media is evolving, and we must continue evolving with it.

Justine Gumbs (@just_justineg)

Justine Gumbs

For pride month, I want to discuss an experience that I had which revolves around a specific topic that I think is barely discussed. The summer before my freshman year of college, we were doing all of the fun stuff like picking classes and dorms. I remember taking the roommate compatibility test that the university offered in order to try to find roommates with similar basic living habits as mine. The answer sections were all a scale from 1 to 5, 1 being ‘not like me at all’ and 5 being ‘extremely like me.’ I’m not completely clear on the specifics. The survey had questions like “I stay up late,” “I’m very clean,” or “I like to share things.” All of these things made sense to ask a person you would potentially be sharing a living space with. You don’t want to be paired with a roommate who likes to stay up until 5am if you like to be asleep by 11pm, right?

I was on the very last question, and it read something along the lines of “I support the LGBTQ+ community.” I remember sitting with my girlfriend at the time and having to take a minute to process it all. It hit me that, of all important questions people ask to find a roommate, this was one of them. It should have more realistically said “are you okay with having a gay roommate?” That’s essentially what it was asking, and it infuriated me. They just threw queerness on the same scale as messy or loud on this survey. Would they be able to ask “do you support (insert marginalized community here)?” if it were a racial group or ability group? The answer is a hard “no.”

So, how can they just get away with asking if you support the LGBTQ+ community? My girlfriend planned to visit me a lot, and even stay with me now and then, so I was suddenly terrified. I kept thinking of people reading my survey, getting to the last question and thinking “what if she marked that she really supports lgbtq because she’s gay?” and skipping over my profile. So, the first thing I did when my 2 roommates and I were signed up was tell them, “I have a girlfriend, and I know this might not be okay for some people, but it isn’t too late to back out of the roommate agreement.” I felt like I had to do this because of the survey. That was the first thing my roommates knew about me, and because of that survey I felt like I had to wear a patch announcing “I’m queer.”

Anonymous

Bisexual people don’t need to have experience with dating the opposite sex, or the same sex, in order to know that we really are bisexual. We are still valid. Being bisexual doesn’t mean that we are promiscuous and will hook up with anyone who walks our way. We aren’t confused or afraid to commit to one gender. Our preferences can change, and that’s okay. Bisexuality is not a choice. I choose whether or not I want to live a happy life, loving who I love, instead of lying to myself and ignoring a part of who I am.

Allies: please don’t be passive when people use slurs or hurtful stereotypes. Understand the privilege that you have in being able to walk down any given street holding hands and kissing your partner of the opposite gender without any issues. Understand the privilege of not having to come out. We are all just trying to live our best lives, and someone’s sexuality or relationship has absolutely no effect on you, a person who is not in that relationship. We are all human beings and deserve to be treated as such. Above all else, just remember that love is love.

Jessi Abramovitz (@jessimoonheart)

Jessi Abramovitz

Growing up as a member of the LGBTQ+ community was hard because I grew up pretty closeted. I lost one of my first jobs as a church babysitter because a then friend spread a rumor that I was lesbian to the elders in the community. I didn’t dare to speak my truths. I was someone who was bullied enough already, I didn’t want to encourage more torment in my life. So I stayed quiet and in the closet. As high school ended, I began exploring my queer identity a little more, but due to a bunch of trauma that summer I shut myself back in the closet. I started my freshman year of college by joining a sorority and having constantly repressing myself.

Now, three years later, I am living my best life in Chicago studying fashion! I feel like I am finally ready to come out of my closet: I’m bisexual!

I want allies of the community who are not-members to know this: Bisexuality not a trend or phrase used as an attempt to seek attention.

To bisexuals who are still in the closet: you are valid. My time in the closet was hard, but it’s not forever. We are ready to celebrate you and your style when you are ready to come out. You are loved and beautiful.

Thanks to Indira for inviting her community to share. I love you all.

With love & unicorn sprinkles,

♡Jessi Moonheart♡ of jessimoonheart.com

Ashley Helminski (@ashley_helminski)

ashley-helminski.jpg

The best way that I have experienced straight people being allies to the LGBTQ+ community is not treating the topic like a taboo, even if you are supportive. Now that I am comfortable in my sexuality, it is really nice when people joke around a bit or say thing along the lines of “do you think that girl is hot?” Straight people grow up saying these things to each other all the time but when you’re a lesbian, like I am, it can make you feel like an outsider when you don’t have a crush on the popular guy.

However, don’t assume that a gay or lesbian person has a crush on EVERYONE. That is a huge misconception. Not doing this is the way I think allies have made the biggest impact on my life in making me feel accepted.

Another thing is simply research and ask your friends who are in the community about other sexualities or genders you don’t understand. My parents get very confused about gender fluidity and the word “queer” being used, but they’ll ask me questions because I understand these ideas better and can help them understand it so if they encounter someone who identifies as such in the future, they will be less likely to be ignorant or offensive without knowing it.

As far as pride month goes, it is such an amazing time! This year is my third pride month knowing I was gay, and last year it really hit me how amazing of a month it is. Companies change their logos to rainbows and for a while it seems like the whole world supports the LGBTQ+ community. There’s just so much optimism in the community, and everything just seems so much more colorful! It’s really a great time!

Nora (@noracornelio and @speakartnotwar)

Nora Cornelio

Art created by Nora Cornelio.

 

Nora 20 Gay Teen

“Twenty Gay-Teen” – Love has no gender.

 

Nora Dibujo Lesbiano

For the girls who have found love in another girl.

 

Nora Drawing Gay

For the boys who have found love in another boy.


Español!

¡Hola, mis bonitos amigos y amigas!

Hoy os vengo con un post muy especial: ¡una celebración de la comunidad LGBTQ+ este mes del orgullo! Aunque yo no sea parte de la comunidad, creo que las historias de resistencia, aceptación y amor que vienen de este grupo de personas merecen ser escuchadas. No me siento cualificada en ninguna de las maneras para hablar por un grupo al que no pertenezco, pero verdaderamente quiero celebrar el mes del orgullo con mi rinconcito del internet. Me dio pena no poder asistir a las fiestas del Pride de Chicago con mis amigos y amigas (porque en este momento estoy en España con mi familia), pero pensé que traería un poquito de la fiesta aquí para vosotros en este post que se subirá un día después del tercer aniversario de la legalización del matrimonio gay en los Estados Unidos!

En mis redes sociales os pedí a los miembros de la comunidad LGBTQ+, historias sobre vuestra comunidad. Di la libertad de expresión en la aceptación de historias de salir del armario, a historias de amor, a cosas que creen que personas que no son miembros de la comunidad deben saber. Me llegaron unas respuestas maravillosas. ¡Aquí están! Aseguraos de seguir a estos fantásticos seres humanos en Instagram, que sus nombres de usuario estarán enlazados al lado de sus nombres.

*Renuncia: No estoy diciendo que esta es una representación de la comunidad LGBTQ+ entera. Estas son las respuestas que recibí de gente que se sintió cómoda en compartir su historia. No todas las personas están preparadas para compartir su historia públicamente, y eso es completamente respetable. También quería decir que aunque estén mencionadas en alguna parte de este post, no hay absolutamente ninguna intención de reprimir u odiar a cualquier grupo religioso u organización social. Nosotros como seres humanos deberíamos continuar esforzándonos para crear un mundo más inclusivo, acogedor y amador sin dar importancia a cualquier grupo al que pertenecemos. Estas historias son verdades siendo compartidas por miembros de esta comunidad vibrante durante su mes de celebración.

Jesse Maldonado (@jessemal42)

Jesse Maldonado

Una de las partes más importantes de ser un aliado es escuchar a los miembros de la comunidad activamente y reconocer sus necesidades como personas individuales. Para iniciar la acción, es imperativo que un aliado se asegure de que sus acciones sean útiles y no dañinas. A menudo esto se trata de dar el micrófono físico o metafórico a un miembro de la comunidad, haciendo un esfuerzo extra para mostrar tu apoyo, protegiendo causas y a personas, y haciendo una gran reflexión personal alrededor de tus propios privilegios y cómo puedes usarlos para ayudar a otras personas.

Hablando de lo que quiero de las personas con las que me rodeo en mi día a día, me gustaría que mi identidad sea vista como válida y, aunque es una gran parte de quien soy, no es todo lo que soy como persona. Invito preguntas sobre mi propia sexualidad (cuando son respetuosas y apropiadas), pero yo no soy todo el mundo, y no todas las personas son tan abiertas con sus experiencias. Por favor, respetad los límites de todo el mundo, específicamente los miembros de la comunidad LGBTQ+.

Guillermo Lorenzo (@willy_lm5)

Guillermo Lorenzo

El arte de una época siempre ha sido un reflejo de la sociedad de la misma, para lo bueno y para lo malo (sobre todo para lo malo) y ahora en pleno siglo 21 esto no ha cambiado. Estamos en una época de cambios en la que el feminismo y la lucha LGBTQ+ son temas que están a la orden del día y de este último es de lo que os vengo a hablar.

Descubrí mi bisexualidad con 14 o 15 años y desde entonces siempre he echado de menos ver representación del colectivo, saber por qué ver un personaje LGBTQ+ es una excepción y no la regla y también el motivo del excesivo recalco de su sexualidad convirtiéndola en el centro de su personaje, no una parte de su carácter. Ese es, en mi opinión, el mayor problema de la representación, que cuando se hace no se hace correctamente y abusa de estereotipos haciendo que esos estereotipos se mantengan. Estoy seguro de que si os los digo, algunos podéis relacionarlos con personajes que habéis visto.

El personaje homosexual siempre se trata de un hombre con conductas estereotípicas “femeninas,” la llamada ¨pluma¨ y el personaje lesbiano se trata con una mujer con ropa ¨masculina¨ y que habla usando vulgarismos constantes. Los bisexuales no existimos, y si el personaje es transexual siempre es una drag queen y no existen los hombres transexuales tampoco.

Pero esto sigue siendo un paso adelante, uno pequeño sí, pero un paso. Eso no quita que la representación de estos personajes deba cambiar; se debe usar la sexualidad como una parte de la persona y no como un todo, a menos que quieras estructurar tu obra usando la sexualidad de tu personaje como el tema central, pero si ese no es el caso no debes hacer que la vida de tu personaje gire en torno a ser LGBTQ+.

En conclusión, debemos empezar a usar la sexualidad para enriquecer a los personajes no para que sea toda su personalidad. Por suerte, estamos empezando a ver un cambio y cada vez más autores se arriesgan a dar representación. Los medios están cambiando, y con ellos nosotros también, pero debemos seguir avanzando.

Justine Gumbs (@just_justineg)

Justine Gumbs

Para el mes del orgullo, quiero hablar de una experiencia que tuve que rodeada de un tema específico del que creo que casi no se habla. El verano antes de mi primer año en la universidad, estábamos haciendo todas las cositas divertidas como seleccionar clases y elegir el colegio mayor en el que viviríamos. Me acuerdo de haber hecho la encuesta de compatibilidad de compañeros de cuarto que ofrecía la universidad para encontrar a gente con ideas básicas de la convivencia similares a las mías. Las secciones de respuestas funcionaban en una escala del 1 al 5, 1 siendo ‘nada como yo,’ y el 5 siendo ‘extremadamente como yo.’ No me acuerdo completamente de todos los detalles. La encuesta tenía preguntas como “me gusta dormirme tarde,” “soy una persona muy limpia,” o “me gusta compartir las cosas.” Todas estas cosas tenían sentido como preguntas que hacer a una persona con la que potencialmente podrías compartir tu espacio de vivienda. No quieres que te pongan con alguien que se queda despierto hasta las 5 de la mañana si a ti te gusta dormirte a las 11 de la noche ¿no?

Llegué a la última pregunta, y leí algo parecido a lo siguiente “yo apoyo a la comunidad LGBTQ+.” Me acuerdo de haber estado sentada con mi novia en ese momento y tener que tomarme un minuto para procesarlo todo. Vi que, de todas las preguntas importantes que podías hacer a un futuro compañero de cuarto, esta era una. Hablando de una manera más realista, debería de haber preguntado “¿estarías bien si te asignan un compañero de cuarto gay?” Esencialmente es lo que preguntaban, y me enfureció. En esta encuesta, tiraron mi identidad queer en la misma escala que ser desordenado o ruidoso. Podrían haber preguntado “¿apoyas a (mete aquí una comunidad marginada)?” si fuera una raza o un grupo de habilidad? La respuesta es un “no” firme.

Entonces, ¿cómo pueden escaparse haciéndo esta pregunta sobre la comunidad LGBTQ+? Mi novia tenía planes de visitarme a menudo, e incluso quedarse conmigo de vez en cuando, entonces de repente me entró un miedo tremendo. No paraba de pensar en la gente que leyera mis repuestas a la encuesta, llegando a la última pregunta y pensando “¿y si ella dijo que apoya a la comunidad LGBTQ+ es porque ella misma es gay?” y pasando completamente de mí como opción. Entonces, la primera cosa que hice cuando mis 2 compañeras de cuarto y yo fuimos asignadas a vivir juntas fue decirlas, “tengo novia, y sé que eso es algo con lo que alguna gente no está cómoda, pero no es tarde para salir del contrato de compañeras.” Sentía que tenía que esto debía estar en la encuesta. Y esa fue la primera cosa que supieron mis compañeras de cuarto sobre mí, y por esta encuesta me sentía que tenía que llevar una chapa anunciando “soy queer.”

Anonymous

Las personas bisexuales no necesitamos haber tenido experiencias románticas o sexuales con personas del otro sexo, o del mismo sexo, para saber que de verdad somos bisexuales. Somos válidos. Ser bisexual no significa que seamos promiscuos y que nos liemos con cualquiera que nos crucemos. No estamos confundidos y no tenemos miedo de comprometernos a un género. Nuestras preferencias cambian, y no hay ningún problema con eso. La bisexualidad no es una elección. Yo decido si quiero vivir una vida feliz, amando a quien ame, en vez de mentirme a mí misma e ignorar parte de quien soy.

Aliados: por favor, no seáis pasivos cuando la gente usa insultos o estereotipos que hacen daño. Reconoced el privilegio que tenéis en poder andar por cualquier calle de la mano de vuestra pareja del género opuesto y la podéis besar sin ningún problema. Reconoced el privilegio de no tener que salir del armario. Todos estamos simplemente tratando de vivir la mejor vida que podemos, y la sexualidad o relación de alguien no tiene absolutamente ningún efecto en vuestra vida, la de una persona que no está en esa relación. Todos somos seres humanos y merecemos ser tratados como tales. Por encima de todo, acordaos de que el amor es el amor.

Jessi Abramovitz (@jessimoonheart)

Jessi Abramovitz

Crecer como miembro de la comunidad LGBTQ+ fue difícil porque crecí relativamente en el armario. Perdí uno de mis primeros trabajos como niñera en la iglesia porque una amiga de ese entonces hizo correr el rumor entre los mayores de la comunidad de que yo era lesbiana. Ni se me ocurría hablar de mi verdad. Yo era alguien que ya sufría de suficiente acoso escolar, no quería atraer más de eso a mi vida. Entonces me quedé callada en el armario. Cuando el instituto se acabó, empecé a explorar mi identidad queer un poco más, pero sufrí mucho trauma ese verano y acabé volviéndome a cerrar en el armario. Empecé mi primer año en la universidad haciéndome parte de una sorority (aquí está lo que es una sorority si no sabes lo que es) y teniendo que reprimirme constantemente.

En el presente, tres años después, estoy viviendo mi mejor vida en Chicago estudiando moda. Finalmente, me siento preparada para salir de mi armario: ¡soy bisexual!

Quiero que los aliados de la comunidad que no son miembros sepan esto: la bisexualidad no es una tendencia o una fase usada para atraer atención a uno mismo.

A las personas bisexuales que todavía están en el armario: eres válido. Mi tiempo en el armario fue difícil, pero no es para siempre. Estamos preparados para celebrarte cuando estés preparado para salir del armario. Eres una persona bella y querida.

Gracias a Indira por invitar a nuestra comunidad a compartir sus historias. Os quiero a todos.

Con amor y montones de unicornios,

♡Jessi Moonheart♡ de jessimoonheart.com

Ashley Helminski (@ashley_helminski)

Ashley Helminski

La mejor manera en la que he sentido a las personas heterosexuales siendo aliados a la comunidad LGBTQ+ es no tratar el tema como tabú, incluso si están en una estancia de apoyo. Ahora que estoy cómoda en mi sexualidad, esta muy guay cuando la gente bromea un poco o dice algo parecido a “¿crees que esta chica está buena?” La gente heterosexual crece diciéndose estas cosas todo el tiempo pero cuando eres lesbiana, como yo, puede hacerte sentir que estás fuera de todo cuando no te gusta el chico popular.  

Sin embargo, no se asume que a una persona gay o lesbiana le guste TODO EL MUNDO. Esa en una idea extremadamente equivocada. No hacer esto es la manera en la que siento que mis aliados en mi vida han hecho el impacto más grande o han hecho que me sienta más aceptada.

Otra cosa buena es simplemente hacer investigación y hacer preguntas a tus amigos dentro de la comunidad sobre otras sexualidades u otros géneros que no comprendas. Mis padres se confunden mucho sobre la identificación de fluido de género o el uso de la palabra “queer,” pero me hacen preguntas porque yo entiendo mejor estas ideas y les puedo ayudar a comprender estas ideas mejor para que cuando se encuentren a alguien en el futuro que se identifica así, haya menos posibilidad de que sean ignorantes u ofensivos sin saberlo.

¡Hablar del mes del orgullo, es un tiempo maravilloso! Este año es mi tercer mes del orgullo sabiendo que soy gay, y el año pasado de verdad me di cuenta de que este es un mes verdaderamente increíble. Las compañías cambian sus logos para que sean de arco iris, y por un rato se siente que el mundo entero apoya a la comunidad LGBTQ+. ¡Hay tanto optimismo en la comunidad, y todo parece ser mucho más colorido! Es un tiempo muy bueno!

Nora Cornelio (@noracornelio y @speakartnotwar)

Nora Cornelio

Arte creado por Nora Cornelio.

 

Nora 20 Gay Teen

“Dos mil dieci-gay” – el amor no tiene genero.

 

Nora Dibujo Lesbiano

Para las chicas que han encontrado el amor en otra chica. La camiseta dice “el amor es el amor.”

 

Nora Drawing Gay

Para los chicos que han encontrado el amor en otro chico.


Song of the post | Canción del post

 


With lots of love y con mucho amor,

indira-number-1


All images courtesy of person whose name they fall under in the post. Cover image courtesy of Nora Cornelio.


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